Tratamiento de aguas residuales industriales

Concepto (necesidad y beneficios)

Las aguas residuales industriales se generan como consecuencia de la actividad industrial. La diversidad de las aguas residuales industriales puede ser muy grande (aguas de proceso, limpieza, refrigeración, etc.), ya que pueden contener contaminantes de naturaleza muy diferente.

La mayor parte de los procesos industriales utilizan el agua de una u otra manera. Este agua, una vez ha sido utilizada, debe ser tratada antes de ser vertida con independencia de si se devuelve al medio natural o de si se vierte a la red de saneamiento.

En el primer caso, el tratamiento debe ser el suficiente para que el vertido no cause ningún impacto ambiental en el medio receptor; y, si se vierte a la red pública de saneamiento, la composición de las aguas residuales debe cumplir con todos los parámetros físicos y químicos de la normativa vigente. Existe una tercera opción para las aguas residuales industriales ya depuradas: la reutilización.

Puesto que el agua es un recurso natural que no debe ser malgastado, la alternativa más sostenible consiste en el tratamiento del agua residual hasta conseguir que su calidad sea compatible con su reutilización en el proceso. La normativa en materia ambiental, cada vez más exigente, lleva a que en muchos casos la reutilización sea la opción más competitiva.

En Condorchem Envitech trabajamos para optimizar el uso del agua en la industria, fomentando su reutilización tras los procesos productivos gracias al uso de tecnologías de vertido cero, siempre que estas sean viables desde un punto de vista económico y medioambiental.

Cuando un vertido cero no es posible, aplicamos los tratamientos necesarios para su adecuación a los límites de vertido establecidos por ley con el fin de evitar sanciones o u otras consecuencias de grave repercusión económicas, sociales y de pérdida de imagen.

El tratamiento de las aguas residuales industriales, además de permitir cumplir con la legislación ambiental vigente, ofrece un gran valor añadido para aquellas empresas responsables y sensibilizadas con el medio ambiente.

Oferta de Condorchem Envitech

Las aguas residuales industriales, si no son convenientemente tratadas antes de su vertido, pueden contener compuestos tóxicos, compuestos difíciles de degradar, tener un pH alejado de la neutralidad, etc. En función de la contaminación que presenten, variarán los procesos necesarios para su correcto tratamiento.

Condorchem Envitech es una compañía con una larga trayectoria en depuración y experta en diseñar e implantar el proceso más competitivo de tratamiento de las aguas residuales y que mejor se ajusta a las condiciones de cada cliente.

La extensa experiencia de Condorchem Envitech en tratamientos de aguas industriales lleva a que la oferta en esta materia sea muy amplia.

Entre las técnicas que Condorchem Envitech pone en práctica para conseguir la solución óptima en cada caso, se encuentran las siguientes:

Tratamiento biológico

Cuando la contaminación es biodegradable, la eliminación de la materia orgánica, el nitrógeno y el fósforo es factible mediante este proceso, que es económico y eficiente. El tratamiento biológico puede ser aerobio o anaerobio, en función de lo que resulte más interesante en cada caso.

Las técnicas de tratamiento basadas en un proceso biológico de las cuales dispone Condorchem Envitech son las siguientes:

  • Fangos activos: con la biomasa en suspensión, si se dispone de espacio, es un proceso económico y eficaz.
  • Reactor biológico secuencial (SBR): proceso compacto y en discontinuo que se caracteriza por su versatilidad y flexibilidad.
  • Reactor biológico de membranas (MBR): requiere poco espacio, presenta una elevada eficiencia y un efluente de elevada calidad.
  • Reactor biológico de lecho móvil (MBBR): se caracteriza por estar la biomasa fija, obteniendo así una elevada eficiencia.
  • Biocarb®: proceso desarrollado por Condorchem Envitech, con la biomasa fija, y supone una alternativa muy eficiente y competitiva.
  • Reactor UASB: proceso anaerobio especialmente económico cuando las cargas orgánicas a tratar son elevadas.
  • RAFAC®: proceso desarrollado por Condorchem Envitech, anaerobio, indicado para tratar elevadas cargas orgánicas. Proceso muy competitivo.

Evaporación al vacío

Esta técnica, en la que Condorchem Envitech reúne una gran maestría, es ideal para el tratamiento de residuos industriales líquidos y mezclas complejas.

Supone un proceso limpio, compacto, versátil y muy eficaz. Si es necesario, permite evitar la generación de vertidos líquidos.

La gama de evaporadores al vacío ofrece equipos basados en tres tipos diferentes, cada uno con sus especificidades en cuanto a uso:

Tratamiento físico-químico

Este tratamiento hace referencia a una amplia variedad de técnicas que solas o combinadas permiten hacer frente a numerosos tipos de contaminantes (aceites y grasas, partículas en suspensión, sustancias coloidales, color, materia orgánica no biodegradable, metales disueltos, hidrocarburos, etc.).

Las operaciones unitarias más relevantes que permiten eliminar estos contaminantes son las siguientes:

La correcta combinación de estos procesos y su dimensionamiento preciso son las claves del éxito conseguido por Condorchem Envitech en los numerosos proyectos llevados a cabo.

Nuestros equipos de tratamiento de aguas

Procesos y tecnologías

Los procesos más importantes a la hora de tratar las aguas residuales industriales son tres:

  • Tratamiento biológico

    El tratamiento biológico es el más indicado por los bajos costes de operación y sólo puede ser utilizado cuando los contaminantes son biodegradables. Puede ser utilizando oxígeno (tratamiento aerobio) o en ausencia de éste (tratamiento anaerobio). En ambos casos existen una amplia variedad de configuraciones y opciones de diseño que hacen variar las características del proceso.

  • Evaporación al vacío

    La evaporación al vacío supone la forma más sencilla, robusta y económica de tratar aquellos residuos líquidos que por medios convencionales no es posible. Es la mejor alternativa en numerosos casos.

  • Depuración físico-química

    El tratamiento basado en procesos físico-químicos permite eliminar la mayor parte de los contaminantes presentes en las aguas residuales, ya sea mediante una operación unitaria o bien una combinación de ellas.

Los tres tipos de procesos están presentes en la oferta de Condorchem Envitech.

Tipos de aguas

Las aguas residuales industriales pueden presentar una amplia variedad de características físicas y químicas y dependen en gran medida del proceso industrial que las produce.

Así, de forma muy general, se pueden clasificar las aguas residuales industriales en los siguientes tipos:

  • Aguas con materia orgánica biodegradable
  • Aguas con materia orgánica no biodegradable
  • Aguas con aceites y grasas
  • Aguas con metales pesados
  • Aguas salinas o salmueras
  • Residuos industriales líquidos

Sectores y aplicaciones

El tratamiento de aguas residuales industriales es necesario en todas aquellas actividades en las que se generan aguas residuales y esta necesidad afecta transversalmente a la mayoría de sectores.

A continuación, se relacionan los sectores más relevantes a la hora de generar aguas residuales industriales o residuos líquidos, los procesos en los que se generan y las técnicas más efectivas en cada caso:

  • Industria alimentaria

    Dentro del sector de la industria alimentaria, se encuentran numerosos procesos productivos que generan aguas residuales, como es el caso de los mataderos, salazones y conservas de pescado, secaderos de jamón y embutidos, aceitunas y encurtidos, zumos de frutas, aperitivos de patata, conservas de vegetales y frutas, lácteos y derivados, bodegas de vino y cava, aceites, grasas y derivados y elaboración de bebidas entre otros muchos.

    Las aguas generadas en estos procesos generalmente tienen un elevado contenido de materia biodegradable y, en muchos casos, una elevada concentración de sales. Esto conlleva que, de forma general, las aplicaciones más competitivas sean los procesos biológicos y la evaporación al vacío.

  • Generación de energía

    En este sector se generan efluentes en los procesos de desulfuración, en las purgas de aguas boradas y en las purgas de turbina, entre otros. Los tratamientos más indicados serán los de carácter físico-químico.

  • Gestión de residuos

    Los efluentes más característicos de las plantas de gestión de residuos son los que tienen naturaleza ácida, o alcalina, los que contienen aceites y grasas, disolventes usados y salmueras entre otros. Las opciones de tratamiento más eficaces serán la depuración físico-química y la evaporación al vacío.

  • Verteros de residuos sólidos urbanos

    En los vertederos de residuos sólidos urbanos se generan lixiviados, de composición muy compleja, y que son tratados mediante evaporación al vacío para transformarlos en agua y un residuo sólido.

  • Industria química y farmacéutica

    La industria química se caracteriza por generar aguas residuales industriales de naturaleza muy diferentes por la variedad de procesos químicos que emplean (productos químicos básicos, colorantes y pigmentos, abonos y fertilizantes, pesticidas y agroquímicos, pinturas, barnices y revestimientos, productos farmacéuticos, productos cosméticos y perfumes, aceites esenciales y jabones, detergentes y productos de limpieza entre otros muchos).

    Para la depuración de esta variedad tan amplia de aguas residuales se requieren prácticamente la totalidad de tratamientos disponibles, en función de la tipología de las aguas, unos son más competitivos en relación a los otros, pero al final todos acaban siendo óptimos en algún caso.

  • Industria textil

    En la industria textil se generan aguas residuales con materia orgánica, sólidos en suspensión y color. En función de la actividad textil, las aguas residuales pueden llegar a contener elevadas cargas de contaminantes.

  • Plantas de producción de energía y sector del petróleo y del gas

    Las principales aguas residuales generadas en este sector son fluidos de perforación, salmueras, aguas de flotación y concentración y efluentes de lavadores de gases.

  • Industria metalúrgica y de tratamiento de superficies

    La industria metalúrgica y de tratamiento de superficies genera una gran variedad de aguas residuales industriales. Las más habituales son emulsiones aceitosas, baños agotados de pretratamiento a pintura, baños agotados galvanoplastia y tratamientos de superficies, aguas de ensayos no destructivos con líquidos penetrantes, lavadoras y líneas de desengrase, purgas de compresores, aguas de cabina de pintura líquida y disolventes de limpieza entre otras.

  • Industria del vidrio y de la cerámica

    En este tipo de industria es frecuente la producción de aguas de lavado de reactores de fabricación, salmueras y aguas salinas.