Concepto (necesidad y beneficios)

DeNOx Recovery es un proceso para el tratamiento de las emisiones de NOx.

Las principales ventajas son:

  • >99% de reducci√≥n de los NOx.
  • Recuperaci√≥n de sales.
  • Eliminaci√≥n de residuos qu√≠micos.
  • No hay compuestos da√Īinos liberados a la atm√≥sfera.

El proceso DeNOx¬ģ, patentado por Condorchem Envitech, ha sido concebido para el tratamiento de las emisiones producidas en las plantas termosolares de generaci√≥n de energ√≠a, convirtiendo los contaminantes (NOX) en productos que vuelven a ser reutilizados en el proceso de la planta termosolar.

En una planta termosolar la luz solar se concentra mediante espejos en un receptor que alcanza temperaturas de hasta 1.000 ¬ļC. Este calor se usa para calentar un fluido y generar vapor, que mueve una turbina y produce la electricidad. Aunque las primeras centrales s√≥lo pod√≠an operar durante las horas de irradiaci√≥n solar, hoy en d√≠a es posible almacenar el calor para producir de noche.

La energ√≠a obtenida de la irradiaci√≥n solar se almacena en unas sales, una mezcla de nitrato s√≥dico y nitrato pot√°sico, las cuales poseen un adecuado punto de fusi√≥n. Se encuentran en estado l√≠quido, para lo cual es necesaria una temperatura de 280 ¬ļC. Las sales l√≠quidas se calientan hasta llegar a una temperatura de 565 ¬ļC a la que son almacenadas.

La innovaci√≥n radica en el hecho de que la generaci√≥n de electricidad depende del nivel de sales calientes almacenadas y no de la radiaci√≥n solar. Para producir electricidad, se utilizan las sales calientes para hacer hervir agua en un intercambiador de calor y producir vapor a 540 ¬ļC y 100 bares. El vapor permite mediante una turbina producir electricidad en funci√≥n de la demanda existente en tiempo real.

A pesar de las numerosas ventajeas que re√ļne esta t√©cnica, tambi√©n plantea un problema importante de car√°cter ambiental. Las sales l√≠quidas liberan durante el calentamiento √≥xidos de nitr√≥geno (NOX) en forma de emisiones discontinuas y de concentraci√≥n variable.

Mediante las siglas NOX nos referimos a todos los compuestos químicos gaseosos formados por nitrógeno y oxígeno, aunque principalmente se hace referencia al óxido nítrico (NO) y al dióxido de nitrógeno (NO2). Todos ellos se caracterizan por ser muy perjudiciales tanto para el medio ambiente como para la salud.

La OMS, en sus Gu√≠as de Calidad del Aire, recoge que el di√≥xido de nitr√≥geno, a√ļn en exposiciones de corta duraci√≥n, a altas concentraciones puede generar efectos muy nocivos para la salud (irritaci√≥n del sistema respiratorio y ocular, aparici√≥n de enfermedades respiratorias cr√≥nicas y cerebrovasculares, entre otros). Adem√°s, los NOX pueden dar lugar a contaminantes secundarios una vez que han sido emitidos a la atm√≥sfera.

Las emisiones de NOX deben ser convenientemente tratadas para poder liberar a la atm√≥sfera la corriente de gases sin producir ning√ļn impacto ambiental. La soluci√≥n DeNOx¬ģ se basa en la utilizaci√≥n de la reducci√≥n catal√≠tica selectiva (SCR), una de las t√©cnicas m√°s competitivas y eficientes, para la eliminaci√≥n de NOX en una corriente de gas.

Nuestros equipos

Ventajas

Las ventajas principales del proceso DeNOx¬ģ frente a las alternativas convencionales son:

  • Rendimiento de eliminaci√≥n de NOX superior al 99%
  • Valorizaci√≥n de los residuos en materia prima reutilizable en el proceso de acumulaci√≥n de la energ√≠a termosolar
  • No generaci√≥n de residuos qu√≠micos
  • Ausencia de compuestos peligrosos en las emisiones a la atm√≥sfera
  • R√©plica del mecanismo natural atmosf√©rico de auto-regeneraci√≥n
  • Funcionamiento sencillo y fiable
  • Proceso completamente automatizado y de funcionamiento robusto

Sectores y aplicaciones

El proceso DeNOx¬ģ ha sido especialmente dise√Īado para la eliminaci√≥n efectiva de los NOX de una corriente gaseosa procedente en plantas termosolares del sistema de almacenamiento de energ√≠a basado en el calentamiento de sales que son una mezcla de nitrato s√≥dico y nitrato pot√°sico.

No obstante, la concepción del proceso no supone límite alguno para la aplicación de este innovador y eficiente tratamiento en aquellas situaciones en las que se requiera la eliminación de NOX de una manera eficiente y competitiva, como es el caso de las centrales eléctricas, algunas instalaciones industriales, las plantas de cemento, las plantas de incineración de residuos, las plantas de fabricación de vidrio o las refinerías.

Características del proceso

El proceso DeNOx ¬ģ emula los mecanismos naturales de auto-depuraci√≥n de la propia atm√≥sfera, mediante una combinaci√≥n controlada de las emisiones de NOX con vapor de agua, ozono y radiaci√≥n ultravioleta.

El proceso se basa en 4 etapas:

  1. Tratamiento de la corriente gaseosa mediante un proceso de fotooxidación en el que se obtiene ozono (O3) y radicales hidroxilos (OH·):

    O3 + H2O → 2 OH· + O2

  2. Transformación de los óxidos de nitrógeno (NO y NO2) en ácido nítrico (HNO3) mediante la elevada reactividad del ozono y de los radicales hidroxilo:

    NO + O3 ‚Üí NO2 + O2
    NO2 + OH· → HNO3

  3. Absorción del ácido nítrico en un proceso de lavado de gases mediante un scrubber y la neutralización del ácido nítrico en una solución alcalina de NaOH o KOH, obteniendo la respectiva sal (NaNO3 o KNO3).
  4. Recuperación de las sales formadas en un proceso de cristalización y posterior reutilización en el propio sistema de almacenamiento de energía.

Este proceso, de una simplicidad elegante que garantiza una elevada efectividad en el tratamiento de los NOX, a√ļna una elevada eficiencia y un funcionamiento robusto y fiable.