La destilaci√≥n por membranas consiste en un proceso t√©rmico en el que √ļnicamente las mol√©culas de vapor pueden pasar a trav√©s de la membrana, la cual es hidrof√≥bica. La fuerza impulsora para la separaci√≥n es la presi√≥n de vapor y no la presi√≥n total como ocurre con la¬†√≥smosis inversa. Al aumentar la temperatura del alimento aumenta la presi√≥n de vapor y, por tanto, tambi√©n aumenta el gradiente de la presi√≥n de vapor que es la fuerza impulsora.

Los equipos de destilación por membranas están compuestos por varios efectos, lo que permite obtener mejores rendimientos de separación y mayor eficacia energética.

Al igual que en el caso de la evaporación, el proceso de destilación por membranas no está limitado por el equilibrio, por lo que se pueden conseguir los factores de recuperación del agua y de concentración del rechazo que se deseen. A diferencia de la ósmosis inversa, no existe un equilibrio el cual establece un límite en la separación.

La destilación por membranas presenta una serie de ventajas que la hacen muy competitiva frente a otras técnicas. Las principales ventajas son:

  • Generalmente la tecnolog√≠a no requiere un pretratamiento del alimento para alargar la vida de la membrana, puesto que √©sta no est√° en contacto con la soluci√≥n sino con el vapor limpio.
  • La eficiencia del sistema y la buena calidad del agua producida pr√°cticamente son independientes de la concentraci√≥n de contaminantes del alimento.
  • Rechazo del 100% de solutos no vol√°tiles.
  • Posibilidad de tratar efluentes corrosivos y √°cidos, que en destilaci√≥n convencional es complicado por los materiales que se requieren.
  • Coste de inversi√≥n bajo, ya que se utilizan materiales pl√°sticos.
  • Coste de operaci√≥n bajo, por la eficiencia del proceso y porque apenas es necesario pretratar el alimento.
  • Amplia variedad de aplicaciones posibles por su modularidad y por la posibilidad de tratar soluciones muy diferentes.

En las aplicaciones siguientes se ha implementado con éxito la destilación por membranas:

Desalación

  • Desalaci√≥n de agua marina para la producci√≥n de agua potable o de proceso.
  • Concentraci√≥n de salmueras¬†para incrementar la capacidad de plantas desaladoras existentes.
  • Desalaci√≥n de aguas salobres de acu√≠feros contaminados.
  • Desalaci√≥n con elevada recuperaci√≥n de agua, como paso intermedio hacia la implantaci√≥n del sistema de vertido cero.
  • Desalaci√≥n con energ√≠a solar.

Extracción de petróleo

  • Reducci√≥n del volumen del agua producida en la extracci√≥n de petr√≥leo.
  • Tratamiento del agua producida en sistemas de extracci√≥n convencionales y no convencionales (fracking, etc.).
  • Tratamiento de aguas residuales de las refiner√≠as.

Minería y procesos industriales

  • Concentraci√≥n de melazas.
  • Recuperaci√≥n de substancias revalorizables¬†de las aguas residuales.
  • Concentraci√≥n de efluentes org√°nicos.
  • Tratamiento de efluentes halogenados alcalinos.
  • Concentraci√≥n de los drenajes √°cidos de la miner√≠a pr√≥xima al vertido cero.
  • Concentraci√≥n de VOC.

Industria alimentaria

  • Tratamiento de las aguas residuales¬†de la industria alimentaria.
  • Concentraci√≥n y separaci√≥n de las aguas residuales en la producci√≥n de aceite de oliva.
  • Separaci√≥n de substancias valorizables y concentraci√≥n del suero l√°cteo.
  • Destilaci√≥n de agua para agricultura hidrop√≥nica.
  • Concentraci√≥n de zumos y procesado de leche.

Condorchem Envitech ofrece a sus clientes el dise√Īo e implantaci√≥n del proceso de separaci√≥n mediante destilaci√≥n por membranas. Concretamente, dispone de dos opciones de tratamiento complementarias, pensadas para cubrir diferentes vol√ļmenes de tratamiento:

memDist 4-6.4

  • Unidad compacta formada por un generador de vapor, 4 efectos y un condensador, con una superficie de membrana total de 6,4 m2.
  • Perfecta para el tratamiento de vol√ļmenes peque√Īos o para pruebas en diferentes aplicaciones.
  • Producci√≥n de 50 L/h de destilado.

memDist 6-52

  • Unidad est√°ndar formada por un generador de vapor, 6 efectos y un condensador, con una superficie de membrana total de 52 m2.
  • Puede operar en paralelo con otras unidades para tratar caudales elevados.
  • Producci√≥n de 160-310 L/h de destilado.