Oranges, Juice and Leafs

La producción de zumos conlleva la generación de aguas residuales, que pueden aparecer en diferentes momentos del proceso de producción. Principalmente se trata de los reboses de las maquinas de llenado, o de las aguas resultantes tras las distintas operaciones de lavado, tanto de la fruta como de la maquinaria utilizada.

Para el vertido de estas aguas residuales es necesario separar los contaminantes t√≥xicos de aquellas aguas no contaminadas, de forma que se obtenga una calidad final del agua apta para vertido a cauce p√ļblico, que cumpla con los niveles de DQO exigidos por la legislaci√≥n en la materia.

A continuación os detallamos la solución instalada para un fabricante de zumos (manzana, pera, nectarina y melocotón) que genera un caudal de aguas residuales de 50 m3/h. La producción en la fábrica no es constante ya que existen dos épocas de producción diferenciadas en la fábrica: de Junio a Octubre se trabaja durante 24 h/día de modo que el caudal de aguas a tratar es de 1200 m3/día, mientras que de Noviembre a Mayo se trabaja durante 8 h/día de modo que el caudal de aguas a tratar es de 400 m3/día

1. Etapa de pretratamiento. El primer paso consiste en eliminar los residuos s√≥lidos y las part√≠culas procedentes del lavado de la fruta. Tras ello, el efluente se bombea hasta un tanque de homogenizaci√≥n que servir√° para almacenar y a la vez mezclar los efluentes procedentes del proceso de producci√≥n de los distintos zumos para obtener un √ļnico efluente que pueda ser enviado a la segunda etapa de depuraci√≥n de aguas residuales. Las tecnolog√≠as utilizadas en esta primera etapa son:

  • Desbaste de finos (filtro rotativo) para la eliminaci√≥n de los residuos s√≥lidos y particulas.
  • Pozo de bombeo.
  • Tanque de homogenizaci√≥n del efluente.

2. Etapa de tratamiento mediante depuración anaerobia. Esta es la etapa principal y tiene como objetivo degradar la materia orgánica disuelta en el efluente homogeneizado. Es la etapa en la que vamos a eliminar la mayor parte de la carga contaminante del efluente y se realiza en ausencia de aire, con lo cual se obtiene como subproducto de la depuración biogás. Tras llevarla a cabo se habrá de comprobar si el efluente obtenido ya cumple con los límites de vertido, o si se ha de someter a una tercera fase de tratamiento. Esta etapa se compone de dos subetapas:

  • Tanque de neutralizaci√≥n: para el ajuste del pH del efluente y para la dosificaci√≥n de producto floculante y antiespumante
  • Reactor ECSB (External Circulation Sludge Bed), para la degradaci√≥n de la materia org√°nica y obtenci√≥n de biog√°s (combustible). Este proceso de tratamiento biol√≥gico, permite trabajar tanto en los meses de producci√≥n alta (24 h/d√≠a) como en los meses de producci√≥n baja (8 h/d√≠a)

3. Etapa de post-tratamiento biol√≥gico. Tras el proceso anterior no siempre se llega a los l√≠mites de vertido adecuados, por lo cual el efluente obtenido todav√≠a ha de ser sometido a un √ļltimo proceso de depuraci√≥n biol√≥gica, que acabe de eliminar la materia org√°nica, y a su posterior ajuste para poder ser vertido. Las tecnolog√≠as utilizadas en esta etapa son:

  • Reactor biol√≥gico aerobio MBBR (moving bed birreactor), para ajuste de los par√°metros del efluente a l√≠mites de vertido.
  • Clarificaci√≥n del efluente mediante sistema de floculaci√≥n + clarificaci√≥n por flotaci√≥n tipo DAF con lamelas.
  • Tratamiento de la purga de lodos mediante decantador troncoc√≥nico y centr√≠fuga.

Tras todo el proceso de tratamiento se obtiene un efluente final de calidad apta para vertido a cauce p√ļblico y, como √ļnico residuo, un fango biol√≥gico que ha de ser enviado a un gestor de residuos. El biog√°s obtenido en el mismo proceso puede ser aprovechado como combustible.