evaporadores al vacío para tratamiento de salmueras

El tratamiento de salmueras es una de las mayores preocupaciones medioambientales en las empresas que generan este tipo de residuo, debido a su alta carga contaminante y a las dificultades que supone su tratamiento.

La salmuera es una soluci√≥n acuosa concentrada con una o m√°s sales, generalmente cloruro de sodio. Las salmueras se generan en m√ļltiples actividades industriales, siendo las m√°s comunes las plantas de generaci√≥n de energ√≠a, la industria del curtido de pieles, la industria que producen alimentos en conserva (olivas y encurtidos, salazones, jamones y embutidos, etc.), las industrias qu√≠mica y farmac√©utica, as√≠ como todas aquellas que tratan elevados vol√ļmenes de agua (descalcificaci√≥n, desmineralizaci√≥n, √≥smosis inversa, etc.).

Los efluentes salinos, a√ļn al carecer de peligrosidad, deben ser correctamente gestionados, ya que su descarga no controlada puede causar un elevado impacto ambiental. Esta gesti√≥n no siempre es sencilla y la opci√≥n m√°s id√≥nea depende siempre de una larga lista de factores, como caudal, concentraci√≥n, situaci√≥n geogr√°fica, disponibilidad de fuentes residuales de energ√≠a, etc. Entre las opciones posibles de gesti√≥n de las salmueras, no cabe duda que la m√°s sostenible ambientalmente consiste en abordar su tratamiento.

Las t√©cnicas convencionales (tratamientos fisicoqu√≠mico y biol√≥gico) no son viables para tratar los efluentes de salmueras. Para garantizar la m√°xima eficiencia se debe recurrir a t√©cnicas como la √≥smosis inversa, la electrodi√°lisis y la evaporaci√≥n al vac√≠o. En funci√≥n de la concentraci√≥n inicial de sales de la salmuera, puede ser conveniente un primer proceso de concentraci√≥n del efluente mediante √≥smosis inversa. Si la concentraci√≥n de la salmuera ya es elevada, la etapa de √≥smosis inversa es prescindible. A continuaci√≥n, la salmuera concentrada se somete a un proceso de evaporaci√≥n al vac√≠o en el que se concentra a√ļn m√°s y se genera una corriente de agua de gran calidad que puede ser mezclada con la producida en la √≥smosis inversa. Finalmente, mediante un proceso de cristalizaci√≥n se obtienen las sales en estado s√≥lido, cristalizadas y secas.¬†Las sales pueden ser revalorizadas para su uso en el control de heladas, en la regeneraci√≥n de resinas, etc.

En la etapa de concentración, el proceso de ósmosis inversa puede ser substituido por un sistema de electrodiálisis, el cual también permitiría concentrar el efluente de salmuera y producir un caudal de agua con una muy baja concentración de sales.

Si se dispone de alguna fuente de energía residual, puede ser ésta aprovechada en el proceso de evaporación al vacío, obteniendo unos resultados excelentes a un precio muy competitivo.

La √≥smosis inversa y la electrodi√°lisis son procesos que pueden optimizar el tratamiento de las salmueras. Pero por s√≠ solos no constituyen una alternativa de tratamiento, puesto que producen un caudal de agua sin sales a cambio de generar siempre un efluente residual, en este caso con una concentraci√≥n de sales a√ļn m√°s elevada.

La tecnolog√≠a clave en el tratamiento de las salmueras es la evaporaci√≥n al vac√≠o, t√©cnica en la cual Condorchem Envitech es una empresa especialista con una amplia experiencia dise√Īando y construyendo los equipos que mejor se adaptan a las particularidades de cada cliente.

Los evaporadores al vacío han demostrado ser, con diferencia, la tecnología de aplicación más exitosa para este tipo de efluentes residuales. Permiten por un lado obtener el más alto grado de concentración posible, incluso hasta sequedad de la sal, y del otro obtener un efluente depurado que puede cumplir normalmente con los límites de vertido habituales, por su baja conductividad y presencia de contaminación orgánica.

La gestión del concentrado es el punto más comprometido del tratamiento. Debemos intentar minimizarlo todo lo que sea posible y económicamente viable, pues su destino final será gestor de residuos (si es una salmuera muy concentrada) o incluso vertedero, en el caso de poder llegar a precipitar la sal.