Las tecnologías de filtración por membranas están siendo cada vez más utilizadas en los procesos productivos de numerosas industrias. Su capacidad para separar extractos y esencias naturales muy específicas a temperaturas bajas o ambientales las convierte en una tecnología más rentable para este propósito que otros métodos tradicionales.

El tipo de membrana que se escoge es un factor importante para garantizar un buen funcionamiento y un √≥ptimo rendimiento del proceso. Existen diversas clases de membranas que se adaptan a diferentes aplicaciones seg√ļn cu√°l sea el nivel de filtrado requerido. Las membranas en espiral, las membranas cer√°micas, las membranas de acero inoxidable, las membranas tubulares, las membranas de fibra hueca y las membranas ‚Äúplate & frame‚ÄĚ son los modelos m√°s habituales.

La filtración por membranas es una tecnología a presión que se utiliza para llevar a cabo separaciones líquidas varias. Sus diferentes modalidades son la microfiltración, la ultrafiltración, la nanofiltración y la osmosis inversa.

La √≥smosis inversa es especialmente adecuada para procesos de deshidrataci√≥n, concentraci√≥n/separaci√≥n de sustancias, o tratamiento de residuos l√≠quidos. Es muy √ļtil para concentrar s√≥lidos disueltos o en suspensi√≥n, por una parte, y obtener un rechazo l√≠quido que contiene una muy baja concentraci√≥n de s√≥lidos disueltos por otra.

La ultrafiltración es un proceso de fraccionamiento selectivo que se utiliza habitualmente para el fraccionamiento de leche, suero y proteínas. Concentra sólidos en suspensión y solutos de peso molecular mayor a 1000. Por su parte, el rechazo líquido contiene solutos orgánicos de bajo peso molecular y sales.

La nanofiltración suele aplicarse para desmineralizado, remoción de color, y desalinización.

La microfiltración es un proceso de flujo de baja presión a través de membrana para la separación de coloides y partículas suspendidas en el rango de 0.05 Р10 micrones. La microfiltración se utiliza para fermentaciones, clarificación de caldo y clarificación y recuperación de biomasa.

Aplicaciones industriales

La filtraci√≥n por membrana puede ser aplicada en infinidad de industrias en las que intervienen procesos qu√≠micos. La industria de la alimentaci√≥n, con especificaciones importantes en los sectores l√°cteo y del az√ļcar, la farmac√©utica, la biotecnol√≥gica y la qu√≠mica, propiamente dicha, son √°mbitos en los que la filtraci√≥n por membranas puede ser de gran utilidad.

La aplicación de las diversas técnicas de filtración por membranas en la industria alimentaria abarca infinidad de campos. Entre los más comunes se pueden citar la concentración de clara de huevo, la Clarificación y preconcentración de jugos de frutas, la concentración y extracción de cenizas de gelatina porcina, vacuna o de hueso, la clarificación de la salmuera de carne para la remoción de bacterias y re-uso de la salmuera, la Concentración de proteínas de vegetales y plantas tales como soja, canola y avena y la desalcoholización de vino y cerveza.

Industria láctea: la filtración por membrana es una parte valiosa del proceso de producción, especialmente en la manufactura de ingredientes lácteos. Sus aplicaciones pueden dividirse en tres categorías: aplicaciones a leche, aplicaciones a suero y otras aplicaciones como el clarificado de salmuera de queso.

Industria de almidones y edulcorantes: el beneficio principal es el incremento en el rendimiento de los productos, entre los que se incluyen la clarificación de jarabes de maíz como dextrosa y fructosa, la concentración de agua de lavado del almidón, el enriquecimiento de dextrosa, la de-pirogenación del jarabe de dextrosa y el fraccionamiento/concentración de agua de maceración.

Industria del az√ļcar: la filtraci√≥n por membranas se puede utilizar para clarificar el jugo no procesado sin utilizar clarificadores primarios, eliminando as√≠ muchos problemas ambientales y mejorando la calidad y el rendimiento de otros m√©todos tradicionales. Las membranas tambi√©n pueden clarificar, fraccionar y concentrar varias soluciones de az√ļcar en el proceso de producci√≥n.

Industria química: muchos procesos químicos utilizan la filtración por membranas para desalar, diafiltrar y purificar tintes, pigmentos y abrillantadores ópticos, limpiar las corrientes de aguas residuales y de lavado, la concentración y deshidratación de minerales como arcilla caolínica, dióxido de titanio y carbonato de calcio, la clarificación de cáusticos, la producción de polímeros o la recuperación de metales.

Industria farmacéutica: la cosecha de células o recuperación de biomasa es un paso importante en un proceso de fermentación, especialmente al manufacturar productos como los antibióticos. La filtración mejora la producción y reduce la tarea del operario y el costo de mantenimiento. Las membranas son también una parte estándar de las líneas de producción industrial de enzimas al concentrar enzimas previamente a otros procesos.