ulivo1

Tras m√°s de nueve a√Īos de estudio, cient√≠ficos del Departamento de Agronom√≠a de la Universidad de C√≥rdoba han podido concluir que ‚Äúno hay diferencia ni en el crecimiento del olivo de variedades habituales como Picual, ni en la producci√≥n, ni en el tama√Īo o calidad del fruto entre un olivo regado con agua no salina y otro regado con agua salina‚ÄĚ, explica Ricardo Fern√°ndez-Escobar, responsable del proyecto financiado sobre todo gracias al Plan Nacional de Investigaci√≥n.

Este hallazgo ampl√≠a las posibilidades de riego de los agricultores que se dedican al olivo, ya que las aguas salinas, frecuentes en tierras de pocas lluvias, en general no son beneficiosas para los cultivos ni aptas para el consumo humano. Sin embargo, este grupo cient√≠fico ha descubierto que ‚Äúlas variedades m√°s habituales en el cultivo (sobre todo la Picual), toleran hasta 6 gramos y medio de sal por litro de agua‚ÄĚ. Para hacerse una idea, esta medida supone un grado de salinidad 5 √≥ 6 veces menor a la salinidad marina.

Este descubrimiento resulta especialmente positivo, sobre todo en lugares de poca agua donde hay que echar mano de este tipo de soluciones de cara a optimizar el consumo y tratamiento de aguas

Beneficios del calcio

Adem√°s, este grupo ha logrado averiguar que los olivos en general son bastante tolerantes al cloruro pero no as√≠ al sodio (ambos iones espec√≠ficos de las sales). Para evitar el efecto pernicioso del sodio sobre una plantaci√≥n de olivos ‚Äúhay que a√Īadir calcio al agua de riego -afirma el profesor Fern√°ndez-Escobar- ya que el calcio retiene el sodio en las ra√≠ces impidiendo que el sodio pase a la planta a√©rea y evitando as√≠ su toxicidad‚ÄĚ. De este modo, el agricultor, tras un an√°lisis del agua con la que cuenta, puede tomar medidas para poder regar con ella sin consecuencias negativas.

El grupo de Ricardo Fern√°ndez-Escobar sigue trabajando en la mejora de la nutrici√≥n global del olivo y, como √©l mismo explica, ‚Äúahora estamos realizando ensayos desde Huelva a Ja√©n para que haya ejemplos directos en cada una de estas zonas de los aspectos importantes de la nutrici√≥n del olivar como son la deficiencia de potasio o el exceso de nitr√≥geno, que se aplica por costumbre pero genera muchos problemas ambientales y de producci√≥n‚ÄĚ.