lodos fertilizantes

La depuración de aguas consiste en extraer las sustancias contaminantes, con el fin de obtener agua en condiciones aptas para su consumo (potabilización), o en el caso de aguas residuales para adecuarla a la normativa de vertido vigente. Durante este proceso, que se realiza en plantas depuradoras de aguas residuales, también se generan unos lodos que son reguladas bajo una legislación específica. Estos lodos, a su vez, también pueden ser depurados, lo que permite su reutilización en actividades agrícolas, ya sea como abono o para compostaje.

Su uso está regulado por la Unión Europea a través de una directiva cada vez más restrictiva. Ante un posible endurecimiento, la industria busca alternativas compatibles con los usos actuales, es decir, que permitan seguir dando salida comercial a este subproducto. Pero, hay que tener en cuenta que los lodos provenientes de la depuración de aguas residuales pueden contener gérmenes patógenos y parásitos peligrosos para el ser humano como es el caso de la salmonella, la Escherichia coli , el áscaris, etc. Por ésta razón es imprescindible tratar el lodo antes de ser usado.

Se han publicado estudios que han demostrado que la incorporaci√≥n de cal viva a estos lodos elimina los pat√≥genos. La adici√≥n de cal al lodo reduce olores y el nivel de pat√≥genos al crear un pH alto que es hostil a la actividad biol√≥gica. Los gases que se desprenden durante la descomposici√≥n anaer√≥bica de la materia org√°nica contienen nitr√≥geno y azufre y son la fuente principal de malos olores de lodo. Cuando se a√Īade la cal los microorganismos que intervienen en la descomposici√≥n son fuertemente inhibidos o destruidos en ese medio fuertemente alcalino. Los pat√≥genos pasan por un proceso similar.

Durante el proceso de tratamiento de lodos mediante cal viva es necesario mantener el pH por arriba de 12, por un tiempo mínimo de 2 horas, para asegurarse la destrucción de los patógenos y proporcionar la suficiente alcalinidad residual para que el pH no descienda a menos de 11. Permitiendo, así, el tiempo suficiente para almacenamiento o disposición del lodo estabilizado. La cantidad de cal necesaria para estabilizar el lodo está determinada por el tiempo del mismo, su composición química y la concentración de sólidos. A grosso modo, el rango va desde el 6 hasta el 51%. Teniendo en cuenta que los lodos primarios son los que menos cantidad de cal requieren y los lodos activados los que mayor cantidad emplean.

Existen otros métodos de tratamiento de lodos, como: la digestión aeróbica y anaeróbica, pero el tratamiento con cal proporciona mayores ventajas a la hora de reutilizarlo, ya que nos da mayor volumen de producto aprovechable además de proporcionarles los terrenos ácidos la neutralización necesaria sin costo extra.

La alta dosificaci√≥n de cal tambi√©n afecta a las caracter√≠sticas f√≠sicas y qu√≠micas del lodo. Estas reacciones provocan una disminuci√≥n del nitr√≥geno, que act√ļa como limitante para la cantidad de lodo que puede aplicarse al terreno, por lo que permite una mayor cantidad de lodo por unidad de superficie, al mismo tiempo mejora la capacidad de perder humedad y el car√°cter de los fluidos de l√≠quido secundarios.

Otra ventaja de este sistema es que puede ser una buena alternativa cuando se necesita un respaldo para otro m√©todo de tratamiento de lodos, ya que el sistema de estabilizaci√≥n por cal puede iniciarse y finalizarse r√°pidamente. Por lo que, puede suplementar instalaciones ya existentes cuando el volumen de lodos excede los niveles de dise√Īo, para reemplazar la incineraci√≥n cuando hay escasez de combustible o cuando se est√©n llevando a cabo labores de mantenimiento.

Para resumir, este m√©todo de tratamiento de lodos es m√°s econ√≥mico que otros m√©todos, tambi√©n constituye un medio eficaz y seguro para eliminaci√≥n final de los lodos, evitando los riesgos para la salud humana y los da√Īos ambientales. Una vez los lodos han sido tratados y estabilizados pueden ser descargados con toda seguridad. Resultan ideales para la agricultura, ya que su fuerte contenido en cal hace de √©l un abono de calidad ideal para suelos √°cidos, que contiene materias org√°nicas y fertilizantes.