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La electrocoagulaci√≥n es un metodo alternativo para la depuraci√≥n de aguas residuales. Consiste en un proceso de desestabilizaci√≥n de los contaminantes del agua ya est√©n en suspensi√≥n, emulsionados o disueltos, mediante la acci√≥n de corriente el√©ctrica directa de bajo voltaje y por la acci√≥n de electrodos met√°licos de sacrificio, normalmente aluminio/hierro. Se trata de un equipo compacto que opera en continuo, mediante un reactor de especial dise√Īo donde se hallan las placas o electrodos met√°licos para producir la electrocoagulaci√≥n. En este proceso se genera una elevada carga de cationes que desestabilizan los contaminantes del agua residual, se forman hidr√≥xidos complejos, estos tienen capacidad de adsorci√≥n produciendo agregados (fl√≥culos) con los contaminantes. De otro lado, por la acci√≥n del gas formado se genera turbulencia y se empuja hacia la superficie los fl√≥culos producidos.

Otro fenómeno beneficioso  del proceso de electrocoagulación es la oxidación química que permite oxidar los metales y contaminante a especies no tóxicas y degradar la DQO/DBO de forma sustancial.

La electrocoagulaci√≥n permite la eliminaci√≥n de contaminantes (aceites y grasas, metales pesados, coloides, mol√©culas org√°nicas, color, etc.) en suspensi√≥n, disueltos o emulsionados de aguas residuales muy diversas, procedentes de las industrias galvanopl√°stica, alimentaria, del papel, de la piel, sider√ļrgica, textil, as√≠ como tambi√©n lavander√≠as y plantas de producci√≥n de agua para el consumo humano entre otras.

Tras el proceso de electrocoagulación se obtiene un desecho en forma acuosa compuesto por especies químicas de hierro ligadas a arsénico. Este residuo debe de ser tratado, mediante otras técnicas convencionales, para separar la mayor parte de agua posible y obtener un subproducto con el menor volumen posible y fácil de gestionar.

La electrocoagulación es una operación sencilla que requiere de equipos relativamente simples, ya que los flocs formados por electrocoagulación contienen poca agua superficial, son ácido-resistentes y son más estables, por lo que pueden ser separados más fácilmente por filtración. Por otra parte, se trata de una tecnología de bajo coste y que necesita poca inversión en mantenimiento.

Además de ser una técnica para el tratamiento de aguas residuales, la electrocoagulación también resultar ser un proceso muy interesante para ser aplicado previamente a una ósmosis inversa, ya que facilita el proceso de desalinización del agua a tratar.