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La mayoría de empresas del sector de generación de energía, tanto convencionales como renovables, han de producir y utilizar grandes cantidades de vapor, lo que conlleva un elevadísimo consumo de agua.

Por ello, las Plantas de Tratamiento de Aguas y las Plantas de Tratamiento de Efluentes (en diferentes combinaciones) son muy comunes en las empresas de generación de energía.

Las Plantas de Tratamiento de Agua tienen la funci√≥n de transformar el agua recogida para la producci√≥n de vapor (raw water) en agua pura y de gran calidad (agua de aportaci√≥n) que ser√° incorporada a los procesos de producci√≥n (principalmente las calderas destinadas a producir vapor). Estas plantas de tratamiento pueden contar con diversas tecnolog√≠as, que se combinan seg√ļn la calidad del agua recogida, entre las que destacan:

La osmosis inversa y las resinas generan unos efluentes al destilar el agua, que en la mayoría de casos obligarán a contar además con una Planta de Tratamiento de Efluentes. Estas plantas también pueden ser utilizadas para tratar los efluentes generados en las torres de refrigeración, que se acostumbran a instalar para enfriar el vapor residual proveniente de las calderas para su reutilización. También pueden existir otros efluentes provenientes de derrames y otros rechazos de aguas que se dan de forma accidental.

Todos estos efluentes son enviados normalmente a una balsa para su posterior gestión en la Planta de Tratamiento de Efluentes. Tras el tratamiento de los efluentes hay con dos opciones:

1. Verter el efluente obtenido, que no es la mejor opción, salvo en los casos en que el agua obtenida al final no tenga suficiente calidad como para ser reutilizada en los procesos de producción.

2. No verter el efluente obtenido y reaprovechar el agua, incorporándola de nuevo en los procesos de producción.

La decisi√≥n depende √ļnicamente de la empresa pero, sea cual sea la opci√≥n escogida, los efluentes se habr√°n de tratar con el objetivo de obtener un efluente v√°lido para vertido cero, o Zero Liquid Discharge.

En los procesos de vertido cero el efluente puede sufrir diferentes etapas, dependiendo de la calidad del efluente a tratar, entre las que encontramos:

  • Pretratamiento qu√≠mico para eliminar elementos que puedan generar incrustaciones en las tecnolog√≠as a utilizar posteriormente.
  • Membranas para llevar a cabo la primera concentraci√≥n. Como el concentrado de sales es todav√≠a muy l√≠quido ha de ser enviado a un evaporador al vac√≠o.
  • Evaporaci√≥n al vac√≠o para llevar a cabo una segunda concentraci√≥n. Aqu√≠ obtenemos un efluente de sales mucho m√°s concentrado pero que todav√≠a es acuoso, por lo que ha de ser enviado a un cristalizador.
  • Cristalizaci√≥n para tratar el concentrado de sales obtenido tras la evaporaci√≥n. El concentrado obtenido tras la cristalizaci√≥n ya puede ser enviado al gestor de residuos, aunque es posible que todav√≠a se le pueda aplicar un proceso de secado.