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Los científicos María Victoria Martínez y Maximino Manzanera del Grupo de Microbiología Ambiental del Instituto del Agua de la Universidad de Granada, coordinan este trabajo orientado a innovar en el proceso de producción de microdiesel, una novedosa manera de enfocar el tratamiento de aguas residuales.

Partiendo de diferentes investigaciones previas en las que ya se ha demostrado que las bacterias son fuentes alternativas para la producci√≥n de biodiesel, se pretende obtener una materia prima novedosa: los lodos producidos tras la depuraci√≥n de aguas residuales. √Čstos son muy ricos en materia org√°nica, especialmente en grasas y aceites, que podr√≠an ser el sustrato a partir del que determinadas bacterias se nutran para producir y almacenar en su organismo el biodiesel.

As√≠, uno de sus principales objetivos es encontrar las bacterias que lleven a cabo las diferentes reacciones qu√≠micas para sintetizar el biodiesel, as√≠ como alternar, si es posible, distintas etapas con las que optimizar el proceso. En una etapa posterior, se pretende dise√Īar un prototipo de varios litros de capacidad que permita experimentar con los lodos mediante las distintas t√©cnicas y reacciones con las que se quiere extraer microdiesel, evaluando de esta manera la eficacia y oportunidades de todo el proceso. ‚ÄúUna vez obtengamos los resultados que esperamos, el desarrollo de la tecnolog√≠a a gran escala para el tratamiento y aprovechamiento de dichos lodos ser√° sencillo. Lo m√°s complicado es realizar con √©xito el trabajo que acabamos de empezar, con el que encontrar las bacterias id√≥neas y la optimizaci√≥n de todo el proceso‚ÄĚ, explica Mar√≠a Victoria Mart√≠nez.

Un combustible ecológico y más eficiente

Como indica Maximino Manzanera, ‚ÄúUtilizar bacterias que transformen los lodos sobrantes tras la depuraci√≥n de aguas tiene dos importantes beneficios: dar utilidad a un residuo que hasta ahora no se sab√≠a qu√© hacer con √©l e iniciar una nueva fuente alternativa de producci√≥n de energ√≠a tan √ļtil como las que ya existen‚ÄĚ.

Recordemos que los diferentes tipos de biodiesel que existen presentan una serie de ventajas con respecto al diesel tradicional extra√≠do del petr√≥leo. La principal es que su combusti√≥n produce una emisi√≥n gaseosa mucho m√°s pobre en contaminantes, sobre todo en metales pesados y derivados del azufre, lo que hace que su utilizaci√≥n sea mucho m√°s limpia. Por otra parte, el proceso de producci√≥n de biodiesel es m√°s limpio que el de extracci√≥n de diesel del petr√≥leo, lo que permite evitar la emisi√≥n de esos t√≥xicos. Por √ļltimo, no hay que olvidar que el biodiesel permite a los motores funcionar de forma m√°s eficiente, lo que beneficia el rendimiento de la m√°quina que los utiliza.

Además, el microdiesel permitiría evitar los distintos inconvenientes que se han
detectado en el proceso de obtención de biocombustibles de materia vegetal, ya que no requiere del cultivo de materia orgánica, ni del desarrollo de un posterior tratamiento químico para obtener el producto final.