efluente industrial

Las industrias que generan efluentes con un mayor contenido de metales pesados son: miner√≠a, quema de carb√≥n, sider√ļrgica, pintura, colorantes, textiles, galv√°nica, metalmec√°nica, curtiembre, bater√≠as, etc.
En dichos efluentes es habitual encontrar metales como Cr, Pb, An, Ni, Cu, por lo que es muy peligroso vertirlos directamente, ya que pueden ser fácilmente absorbidos por peces y vegetales y posteriormente acumularse en el cuerpo humano a través de la ingesta de dichos productos alimenticios.

Altas cantidades de elementos como CR, Pb o Ni est√°n asociados a enfermedades de extrema gravedad como el c√°ncer de pulm√≥n. Igualmente, el plomo y sus componentes son cancerigenos y f√°cilmente distribuibles mediante la sangre a m√ļltiples √≥rganos y tejidos, como el h√≠gado, pulmones, ri√Īones, cerebro, m√ļsculos, etc.

Para eliminar los efectos adversos de los metales pesados en la salud humana y en el medio ambiente en imprescindible someter las aguas residuales industriales a tratamiento antes de que sean vertidas.
Hay numerosas opciones a la hora de su tratamiento, como pueden ser la precipitación, coagulación-floculación, intercambio iónico, membranas, flotación, adsorción, solventes, concentración o electrocoagulación.

En este artículo nos vamos a centrar en la electrocoagulación y la electrocoagulación-electroflotación, que son tecnologías aplicables en un amplio rango de sistemas de tratamiento de aguas industriales y aguas residuales, y particularmente efectivas para la eliminación de metales pesados.

Se trata de dos tecnolog√≠as basadas en los conceptos de celdas electroqu√≠micas, concretamente conocidas como celdas electrol√≠ticas. Es un proceso electrol√≠tico, una fuente de corriente directa es conectada a un par de electrodos inmersos en un l√≠quido que act√ļa como electr√≥lito. La base de la electrocoagulaci√≥n es la formaci√≥n en el mismo lugar de una especie coagulante que puede remover contaminantes del agua y agua residual que esta siendo tratada. Las especies coagulantes son las responsables de la agregaci√≥n, as√≠ como de la precipitaci√≥n de part√≠culas suspendidas, y simult√°neamente, de la adsorci√≥n de disolventes contaminantes.

El proceso de tratamiento contempla tres mecanismos:

  • Oxidaci√≥n del anodo.
  • Desprendimiento de burbujas de gas hidr√≥geno en el c√°todo.
  • Sedimentaci√≥n o flocaci√≥n de fl√≥culos formados.

Las pruebas realizadas para efluentes altamente contaminados de metales pesados confirman que la electrocoagulación es un proceso eficiente, que además no genera contaminación secundaria, como sucede en un tratamiento físico-químico.

El problema es cuando en el efluente, además de metales pesados, se encuentran otros contaminantes de tipo orgánico o salino, ante los cuales la electrocoagulación es poco efectiva. En estos casos es más recomendable aplicar tecnologías de concentración, como la evaporación al vacío y la cristalización.